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Historico

Cidade: SO TOM DAS LETRAS


A origem da cidade de So Tom das Letras envolta em muitas lendas de natureza mstica.

Essa regio foi primitivamente habitada por ndios cataguases, quem erroneamente se atribui a autoria de alguns desenhos rupestres semelhantes a smbolos morfolgicos, encontrados na gruta de So Tom, logo no incio do povoamento (sculo XVIII). Pintadas na cor vermelha, essas artes nunca foram pesquisadas a fundo por nenhum arquelogo, no possuindo assim, uma datao exata e so consideradas pela populao como letras. Em conjunto com esse mistrios das "letras", existe a lenda sobre a imagem de So Tom, aparecida na mesma gruta. Essa imagem foi roubada em 1991 do altar da igreja matriz e uma pea cujas caractersticas estilsticas datam do princpio do sculo XIX.

A histria documenteda de So Tom das Letras comea, ento, aps a expulso dos ndios pelos bandeirantes paulistas e data de 1770. Consta que as eruditas pinturas internas da Igreja Matriz (que comeou a ser construda em 1785) no estilo rococ foram realizadas por Jos Joaquim da Natividade, discpulo de Aleijadinho.

Ao longo so sculo XIX, o arraial permaneceu sendo uma cidade dormitrio, com casas de portas fechadas, que os fazendeiros ocupavam apenas na poca das festas.

Por volta de 1908, e extrao comercial de pedras tornou-se a principal atividade econmica do distrito e a grande fonte de emprego e renda da populao de So Tom das Letras.

So Tom vem atraindo cada vez mais visitantes e correntes esotricas, por causa de suas origens lendrias e o misticismo amplamente divulgado no local. Essa tendncia de aumento do turismo, bem como o surgimento de novos moradores, contribui para o desenvolvimento do local, mas tambm acelera a descaracterizao de sua paisagem urbana. Inicialmente, todas as construes eram caracterizadas pela pedra extrada de suas montanhas, a chamada Pedra Mineira, quartzito ou itacolomi. Assim que So Tom das Letras ficou conhecida como a "Cidade das Pedras". Hoje, j se pode ver inmeras casas sendo construdas com tijolo comum e argamassa.

A LENDA DE SO TOM DAS LETRAS

So Tom das Letras verdadeiramente uma cidade interessante. Com suas lendas e mistrios, transforma-se em um enigma da natureza, estabelecendo uma ponte dimenses de conscincias mais profundas.

Conta a lenda que, no final do sculo XVIII, um escravo, mal tratado por seu senhor, fugiu da fazenda e encontrou uma gruta, onde se refugiou e viveu por bastante tempo escondido, comendo frutos silvestres, razes e peixes. Um dia, um senhor de roupas claras e traos finos apareceu ao escravo fugitivo, perguntando-lhe o motivo de sua permanncia por tanto tempo naquela gruta. O escravo, ento, contou-lhe sua histria. O estranho homem escreveu um bilhete e o entregou ao escravo, instruindo-lhe que levasse ao seu senhor e prometendo-lhe que seria perdoado.

O escravo obedeceu. Ao ler a carta, seu senhor admirou-se da letra to invejvel e to fino papel, incomuns para aquele tempo. Resolveu, ento, ir at a gruta onde o escravo estivera, mas no encontrou mais ningum. Porm, constatou a presena de uma pequena imagem identificada como sendo de So Tom, apstolo de Cristo, esculpida em madeira. Assim, o senhor da fazenda decidiu coloc-la na capela, hoje substituida pela Igreja Matriz, perdoando o escravo por sua fuga.

Diz-se que So Tom ficou sendo "das Letras" por causa dos desenhos feitos em vermelho que, ainda hoje, podem ser vistos na entrada da gruta. Esses desenhos do o que falar; inclusive, h gente que jura serem de autoria de extra-terrestres.... Bem, mas a, j uma outra histria!

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